Az elnevezés alapján nem egyértelmű, mit is jelent a manuálterápia, a  manuális medicina fogalma.  A manuális medicina a tartó- és mozgatórendszer (gerinc és végtag  ízületek) visszafordítható működési zavaraival foglalkozik, kézzel  végzett technikákat alkalmaz, diagnosztikus és terápiás céllal.  A tartó- és mozgatórendszer működészavarát az ízületek csökkent,  vagy megnövekedett mozgékonysága jelzi, melyekhez gyakran az  izomzatból eredő problémák is társulnak. A manuális terápia célja az  ízületi működés (statika, mozgásdinamika) helyreállítása, mely  következtében a beteg fájdalma, mozgáskorlátozottsága oldódik,  általános közérzete, ennek következtében hangulata is javul.  A manuális medicina két részből épül fel, a manuális diagnosztikából,  és a manuális terápiából. A manuális medicina korrekt orvosi  ismeretekre épül, kifogástalan anatómiai ismereteket feltételez,  továbbá a rendelkezésre álló képalkotó, ill. egyéb diagnosztikai  eljárások (pl. csontsűrűség mérés) eredményeit is alkalmazza,  bizonyos esetekben kifejezetten kéri.